Fashion Interviews

The job of a CSR manager // We asked Eliina from Nudie Jeans

22. Februar 2017

This week we were able to meet and talk to Eliina Brinkberg the new Corporate Social Responsibility (CSR) manager at Nudie Jeans in our concept store in Munich. We used the opportunity and asked her some questions about her work and the company. We are very happy to share our newly gained knowledge with you.

Die deutsche Version des Interviews könnt ihr weiter unten im Text finden. 




1.) How did you find your way to Nudie Jeans and what do you like most about the company?

My name is Eliina Brinkberg and I am currently working as the CSR manager at Nudie Jeans. I started working for Nudie Jeans a little bit over 3 years ago, in one of our repair shops in Stockholm. At that time, I had just finished my studies in environmental science, business and global studies and I needed some extra money while applying for jobs. I noticed quite fast that Nudie Jeans was more than just an average jeans brand and working in the store was more than just an average sales job. I was very inspired by the philosophy of Nudie, I loved the fact that we, in the stores, could practice this philosophy every single day. We repaired customers’ jeans and we talked to costumers about washing less, saving water and caring and wearing your jeans longer instead of just throwing them away and buying new ones. Eventually we shared tips and solutions for our customers on how to consume and use all of their clothes in a more sustainable way on a daily basis.

During my time at the store and as a store manager I had close contact with our CSR manger, which was great as I wanted to learn as much as possible about how the company is dealing with CSR questions also concerning the production process. And when Sandya Lang our permanent CSR manger, was going to have her second child I applied for the job to cover for her during her maternity leave. Since April 2016 I am working as the CSR manager and it has been very rewarding and exciting. It is very inspiring to be able to work with CSR related questions at a company that take these issues so seriously and is willing to engage so deeply as we do. We have come far but there is still a lot of things we could develop. It is exciting to see what the future will bring.


2.) As CSR manager at Nudie Jeans, what does a day in your job look like?

The days can be very different! When I am at the office most of my time goes to communicating with all our suppliers and work with follow ups on audits, improvements and to communicate and work with the Fair Wear Foundation (learn more about Fair Wear Foundation here: that we are members of. I’m also traveling a lot, visiting suppliers, following up on site on improvements and having discussions on how to move forward and grow together. I also try to visit our stores on a regular basis to educate the store staff on how we are working and what our CSR work really means not just for us but also for the environment and for the people working in our production. I also get invited to universities to talk about the way we are working and industry network meetings where I also try to find time to attend to.


3.) What are some challenges you have to face?

We strive for creating long-term relationships with our suppliers and we prefer to work and to develop together instead of always changing suppliers. This means that there is always something to work on, things to improve, to develop, and it includes everything from discussions regarding workers’ salary to making sure that all the fire extinguishers are fixed on the walls. With different suppliers we face different challenges, but it also depends on the area and country the supplier is located in. In India for example the biggest challenge we face are the low wages, but in Turkey on the other hand it is the political situation and the difficulty for workers to form unions. Concerning product development it is challenging to work with washes and worn in looks and to make these in an environmentally friendly way. As I talk about more below, we are working with strict chemical restrictions and our suppliers are engaged in water reduction and lowering their energy consumption. Another challenge is to spread the word of what we are doing, to get more customers to repair their jeans, and for us to be able to keep up with the repairs when the demand is growing.




4.) You just celebrated your 15 year anniversary, can you elaborate on the past changes at Nudie Jeans and what we can expect in the future?

We are always trying to take responsibility for the impact that our business has, which is the driving force behind our CSR work. Changing to 100% organic cotton for all our denim was a first step. Conventional cotton is extremely chemical intense, by changing to organic cotton we could decrease our environmental impact a lot. Today we strive for solely using organic cotton not just for our jeans but also for tops and jackets. However, sometimes it can be quite challenging to find the right quality for the right piece as for example finding the perfect organic yarns for knits.
For the future we want to keep on developing our repair service, we want to sell more second hand jeans, maybe also denim jackets and other products that age beautifully. Furthermore, we want to continue to work towards slowing down the consumption, and to show that this is possible while still being profitable as a business. We want to show that it is possible to take responsibility and to produce in a sustainable way.
We are also looking into how we could use other sustainable materials besides organic cotton.


5.) You have a few dry jeans in your product range but could you tell us more about the washing & dying process of other jeans at Nudie? And how does it differ from conventional washing & dying processes?

We are working with a very restricted use of chemicals in our production. Our Restricted Substance List that all our suppliers need to sign (which is also available to download on our website under “This is Nudie Jeans” and “Social responsibility”) is based on the European chemical legislation REACH, but with much stricter limitations.
We are not using sandblasting in our production and we are partly using lazer and ozone as a complement to our water based washes. We are constantly looking into new techniques and stay updated on the latest information on alternative ways of doing washes and worn in effects.
We are also very picky when it comes to choosing suppliers, we have decided to only work with suppliers, which themselves are very engaged in sustainability practices. This means that they are working to decrease the use of water in the processes and are trying to stay up to date with new technologies. They have closed water systems where no contaminated water is released into nature. Many of our suppliers also are working with recycling water in the production process.
Regarding the techniques used when dying and washing our jeans, naturally it differs depending on the look of the jeans, but mostly it is done with large, industrial washing machines. The washing program is registered from a computer and the chemicals are added trough pipes from the ceiling. The people working in the laundry have therefore very little contact with the chemicals. We use both stone washes, sometimes ozone and a variety of “normal” washes and rinses.

The scraping and worn-in effects, are made manually. Similar to the strict guidelines we have when it comes to what chemicals can be used, we also have requirements regarding the use of protective equipment when handling chemicals. This is something we also follow up and control when we are doing audits. We do audits trough the Fair Wear Foundation and you can read more about their method of auditing here: .





6.) How do you ensure fair living wages on your production sites?

We do regular audits at all our suppliers and in addition to checking workplace safety we are also checking the wage levels and documents supporting these. As members of the Fair Wear Foundation we require all our suppliers to pay at least legal minimum wages, but we are very aware of the fact that the legal minimum wage is not always being enough to cover the cost of living. This is especially the case in India (among the countries where we have production), and that is also why we are paying our share of living wages at two suppliers in India. This means that we are paying an extra addition on each garment benefitting the workers directly. This is one way we have tried to deal with this problem. Nevertheless, this is of course a larger and structural problem and more brands need to engage in these questions. In general, clothing brands need to stop pressing prices, because if we are not paying – someone else is, and most of the time it is the workers in the production that suffer from wages too low to live off.


7.) You are offering a free repair service: How does that work exactly & where can we find a shop?

Yes, we are offering free repairs in all of our repair shops. All you need to do is to wash your jeans, bring them to any of our repair shops and we will repair them for you. Normally it takes around 1-2 weeks and then they are ready to be picked up again! You can find our shops here:


Thank you Eliina for your time and for giving us a better understanding of your job and Nudie Jeans. We can’t wait to see the progress of your work and the development of Nudie Jeans.
Your glore-Crew



Was macht man als CSR Manager bei Nudie Jeans? – Wir haben nachgefragt bei Eliina Brinkberg!


Letzte Woche durften wir Eliina Brinkberg, die neue Corporate Social Responsibility (CSR) Managerin von Nudie Jeans, persönlich in unserem Münchner Concept Store begrüßen. Diese Gelegenheit haben wir gerne beim Schopfe gepackt, um ihr ein paar Fragen zu ihrer Arbeit und zum Unternehmen Nudie Jeans zu stellen. Was wir von Eliina lernen konnten, wollen wir euch natürlich nicht vorenthalten.


1.) Wie bist du zu Nudie Jeans gekommen und was schätzt du besonders an diesem Unternehmen?

Ich heiße Eliina Brinkberg und arbeite als CSR Managerin bei Nudie Jeans. Vor etwa drei Jahren habe ich in einem Repair-Shop von Nudie Jeans in Stockholm angefangen. Zu diesem Zeitpunkt hatte ich gerade mein Studium im Bereich Umweltwissenschaften, Wirtschaft- und Globalwissenschaften abgeschlossen und brauchte etwas zusätzliches Geld, ich jobbte daher im Repair Shop, während ich mich für andere Stellen bewarb. Ziemlich schnell habe ich festgestellt, dass Nudie Jeans mehr als eine durchschnittliche Jeans Marke ist und das Arbeiten im Store mehr als ein gewöhnlicher Verkäufer Job. Die Philosophie von Nudie Jeans hat mich sehr inspiriert und auch, dass wir diese Philosophie jeden Tag im Store lebten. Wir haben Jeans von Kunden repariert aber uns auch mit diesen ausgetauscht, zum Beispiel darüber wie, man weniger Wäsche produzieren und dadurch Wasser sparen kann, oder wie man durch richtige Pflege die Lebensdauer seiner Jeans verlängert, statt sie einfach nach ein paar Jahren auf den Müll zu werfen und eine neue zu kaufen. Letztendlich haben wir jeden Tag Tipps und Lösungen mit unseren Kunden geteilt, die ihnen dabei helfen, im Alltag nachhaltiger zu konsumieren.

Während meiner Zeit im Store und als Storemanager bekam ich die Möglichkeit eng mit unserem CSR Manager zusammen zu arbeiten was super für mich war, da ich unbedingt alles darüber erfahren wollte, wie Nudie Jeans mit CSR Fragen umgeht, vor allem im Bereich der Produktion. Als dann Sandya Lang, unsere langjährige CSR Managerin, ihr zweites Kind bekam habe ich mich für ihre Vertretung beworben. Seit April 2016 arbeite ich also nun als CSR Managerin, was eine sehr dankbare und aufregende Aufgabe ist. Es ist wirklich sehr inspirierend im CSR Bereich einer Firma zu arbeiten, die ihre Verantwortung so ernst nimmt und sich in aller Tiefe damit auseinandersetzt. Bis jetzt sind wir weit gekommen, trotzdem gibt es noch viele Dinge, die wir verbessern können. Es bleibt spannend zu sehen was die Zukunft bringt.


2.) Wie sieht der Tag eines CSR Managers bei Nudie Jeans in deinem Fall aus?

Die Tage können sehr unterschiedlich aussehen. Wenn ich im Büro bin, verbringe ich den Großteil meiner Arbeitszeit damit, mit Lieferanten zu sprechen, Audits nachzubereiten, Prozesse zu optimieren und mit der Fair Wear Foundation zusammen zu arbeiten ( in der wir selbst Mitglied sind. Außerdem reise ich sehr viel, besuche Zulieferer, um mir vor Ort anzuschauen, was sich verbessert hat und um über die zukünftige, gemeinsame Entwicklung zu sprechen. Ich versuche auch unsere Stores regelmäßig zu besuchen, um dort die Mitarbeiter zu schulen, ich informiere sie über die Wichtigkeit unserer CSR Arbeit, nicht nur für uns als Unternehmen, sondern auch im Hinblick auf die Umwelt und hinsichtlich der Mitarbeiter in den Produktionsbetrieben. Auch von Universitäten werde ich immer wieder eingeladen, um über unsere Arbeit zu sprechen ebenso wie zu Networking Treffen. Diese Einladungen versuche ich natürlich wahrzunehmen.


3.) Welche Schwierigkeiten ergeben sich aus deiner Arbeit?

Wir streben langfristige Geschäftsbeziehung mit unseren Zulieferern an und ziehen es vor, uns durch die Zusammenarbeit gemeinsam mit diesen weiterzuentwickeln statt die Lieferanten ständig zu wechseln. Das heißt aber auch, dass es immer etwas gibt, woran man arbeiten kann, was man verbessern oder weiterentwickeln könnte, angefangen von den Gehältern der Produktionsmitarbeiter bis hin zur Befestigung der Feuerlöscher. Die einzelnen Zulieferer bringen verschiedene Herausforderungen mit sich, doch auch die Gegebenheiten im jeweiligen Produktionsland spielen eine enorme Rolle. In Indien zum Beispiel, sind die niedrigen Löhne die größte Herausforderung, wohingegen in der Türkei die politische Situation, und die damit verbundene Schwierigkeit bei der Gründung von Gewerkschaften, ein größeres Problem darstellt.
Was die Produktentwicklung betrifft, ist es überaus herausfordernd mit Waschungen und Used-Looks zu arbeiten und diese auf eine umweltfreundliche Art und Weise herzustellen. Denn wir arbeiten mit strengen Beschränkungen bei der Verwendung chemischer Stoffe und unsere Zulieferer legen großen Wert auf die Reduzierung ihres Wasser- und Energieverbrauches. Eine weitere Aufgabe ist es bekannt zu machen was wir tun und unsere Kunden davon zu überzeugen, ihre Jeans zur Reparatur zu bringen, auf der anderen Seite liegt es an uns, mit den Reparaturen hinterher zu kommen, wenn die Nachfrage steigt.


4.) Ihr habt gerade euer 15-jähriges Jubiläum gefeiert, kannst du uns kurz erzählen was sich in den letzten Jahren bei Nudie Jeans verändert hat und was wir vielleicht in der Zukunft erwarten können?

Wir versuchen immer die Verantwortung für die Auswirkungen unseres Unternehmens zu übernehmen, was auch die treibende Kraft hinter unseren CSR Anstrengungen ist. Die Entscheidung unseren Denim aus 100% Bio-Baumwolle herzustellen war der erste Schritt. Konventionelle Baumwolle ist stark chemisch belastet, mit dem Wechsel zur Bio-Baumwolle konnten wir daher unseren Umwelteinfluss um ein Vielfaches reduzieren. Heute versuchen wir diesen Wandel noch weiter voranzutreiben und alle unsere Produkte ausschließlich aus Bio-Baumwolle herzustellen. Manchmal ist es jedoch sehr schwer die richtige Qualität für gewisse Produkte zu finden, wie zum Beispiel die perfekten Bio-Garne für Strick. In der Zukunft möchten wir gerne unseren Repair-Service ausbauen, mehr secondhand Jeans und vielleicht auch mehr Jeansjacken und andere Produkte, die auf schöne Weise „altern“, verkaufen. Außerdem würden wir gerne weiterhin versuchen, den allgemeinen Konsum von Kleidung zu minimieren und wir möchten zeigen, dass man mit dieser Strategie trotzdem ein erfolgreiches Unternehmen sein kann. Wir wollen vormachen, dass es möglich ist Verantwortung zu übernehmen und nachhaltig zu produzieren. Zudem setzten wir uns mit der Frage auseinander, welche anderen Materialien wir, außer Bio-Baumwolle, für unsere Produkte nutzen könnten.


5.) Ihr habt ein paar „dry jeans“ in eurer Produktpalette, könntest du uns etwas mehr über den Wasch- und Färbeprozess bei Nudie Jeans erzählen? Und worin unterscheidet sich dieser Prozess zu konventionellen Wasch- und Färbeverfahren?

Wir haben sehr strikte Beschränkungen was den Gebrauch von chemischen Stoffen in unseren Produktionen angeht. Unsere „Beschränkte Substanzen Liste“, welche alle unsere Zulieferer unterschreiben müssen, basiert auf der europäischen Chemikaliengesetzgebung REACH, ist jedoch viel strenger eingeschränkt (Mehr dazu könnt ihr auf der Nudie Jeans Website unter „This is Nudie Jeans“ oder „Social Responsibility“ finden). In unserer Produktion nutzen wir kein Sandstrahl-Verfahren, sondern beispielsweise Laser oder Ozon als Ergänzung zu unseren wasserbasierten Waschungen. Wir sind immer auf der Suche nach neuen Techniken und auf dem Laufenden was Waschungen und Used-Look Effekte angeht. Wir haben uns auch dazu entschlossen, nur mit Zulieferern zusammen zu arbeiten, die selbst großen Wert auf eine nachhaltige Produktion legen. Das bedeutet vor allem, dass sie versuchen den Wasserverbrauch der einzelnen Prozesse zu minimieren und auch auf diesem Gebiet immer auf dem neuesten Stand sind. Unsere Zulieferer arbeiten mit einem geschlossenen Wassersystem, so dass kein verunreinigtes Wasser in die Natur gelangen kann. Viele von ihnen nutzen auch recyceltes Wasser für ihre Prozesse.
Verwendete Techniken beim Färben oder Waschen unserer Jeans unterscheiden sich natürlich stark, da diese immer vom gewollten Look unserer Jeans abhängen, meistens verwenden wir aber große Industriewaschmaschinen. Das genaue Waschprogramm wird von einem PC aus gesteuert und chemische Stoffe werden durch Rohre von der Decke hinzugefügt. So haben unsere Mitarbeiter in der Wäscherei kaum Kontakt mit den Chemikalien. Wir benutzen Stone Washes, manchmal Ozon und eine Palette von „normalen“ Waschungen und Rinses. Scraping oder Worn-In Effeckte werden von Hand erzeugt. Ähnlich zu den strikten Richtlinien bezüglich der Chemikalien legen wir großen Wert auf das Tragen von Schutzbekleidung beim Arbeiten mit diesen Stoffen. Solche Punkte werden auch während unserer Audits immer sehr genau geprüft. Audits machen wir durch die Fair Wear Foundation wozu ihr hier mehr lesen könnt:


6.) Wie stellt ihr sicher, dass faire Arbeitslöhne in euren Produktionen bezahlt werden?

Wir führen regelmäßig Audits bei unseren Zulieferern durch, wo wir nicht nur die Sicherheit des Arbeitsplatzes checken, sondern auch die Arbeitslöhne und die dazugehörigen Dokumente, die diese belegen. Als Mitglied der Fair Wear Foundation fordern wir von allen unseren Zulieferern, dass sie Mindestlohn zahlen, wir sind uns jedoch bewusst, dass dieser Mindestlohn nicht immer auch die Lebenshaltungskosten deckt. Dies ist besonders in Indien der Fall (unter den Ländern in denen wir produzieren) und deshalb zahlen wir dort einen Anteil an Löhnen bei zwei Zulieferern. Das heißt wir bezahlen einen Extra-Betrag für jedes Kleidungsstück, welches dort produziert wird, dieser Zuschuss kommt den Mitarbeitern dann direkt zugute. Wir finden, dass das ein Weg ist, mit dem Problem umzugehen, aber wir wissen, dass dies ein großes, strukturelles Problem ist und auch andere Marken sich mit dieser Frage auseinandersetzen müssen. Im Allgemeinen müssen die Labels damit aufhören, Preise zu drücken, denn wenn wir als Hersteller die Preise nicht zahlen, bezahlt jemand anderes dafür und das sind leider meistens die Mitarbeiter in den Produktionen.


7.) Ihr bietet einen kostenlosen Repair-Service: Wie funktioniert dieser genau & wo kann ich die Nudie Repair-Shops finden?

Genau, wir bieten kostenlose Reparaturen in unseren Repair-Shops an. Alles was du machen musst, ist deine Hose zu waschen und zu uns zu bringen, wir kümmern uns um den Rest. Die Reparatur dauert in der Regel 1-2 Wochen, dann ist deine Jeans zur Abholung bereit. Einen Shop in deiner Nähe kannst du hier finden:


Danke Eliina für deine Zeit und die tollen Antworten. Wir können es kaum abwarten zu sehen welche Fortschritte ihr bei Nudie Jeans in den kommenden Jahren machen werdet und freuen uns aufs nächste Interview.
Deine glore-Crew


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